Home Actueel Joeri van den Steenhoven: Grijp komst EMA aan om van Amsterdam een Europese zorghub te maken

18 december 2017

Joeri van den Steenhoven: Grijp komst EMA aan om van Amsterdam een Europese zorghub te maken

Nederland moet de ambitie hebben om rond het European Medical Agency een klimaat te creëren waarin zorgstart-ups kunnen floreren. Dit kan, mits vijf veranderingen worden doorgevoerd, betoogt Joeri van den Steenhoven. 

Met doordacht lobbywerk en wat geluk is Amsterdam verkozen tot de nieuwe vestigingsplaats van het European Medical Agency (EMA). Een brexitbuit is binnen, kopten vele kranten. Stad en regio zullen profiteren van extra werkgelegenheid en internationale bezoeken. Maar de komst van het EMA kan meer opleveren voor Nederland. Het kan een vliegwiel zijn om Amsterdam tot dé Europese Health-hub te maken.

Het EMA toetst nieuwe medicijnen en bepaalt of deze toegang krijgen tot de Europese markt. Daarbij wordt traditioneel alleen naar de grote farmaceuten gekeken. Maar het is verstandiger breder te kijken.

Innovatie in de zorg

Digitalisering, kunstmatige intelligentie en genomics maken dat nieuwe spelers kansen krijgen. Over de gehele wereld zien we start-ups op zoek naar nieuwe medicijnen en zorgtoepassingen met gebruik van nieuwe technologie, en vaak met lagere ontwikkelkosten. De grote farmaceuten worden niet alleen uitgedaagd, maar gaan dan ook steeds vaker samenwerken met deze jonge start ups. Zo verandert de wijze waarop innovatie in de zorg plaatsvindt. Dit zal effect op het werk van het EMA hebben. Nederland kan en moet hierop inspelen. Dat vereist wel meer dan een vlotte verhuizing van het EMA. Wat moet er gebeuren?

1. Bouw de nummer 1 Europese incubator voor zorgstart-ups. Een zorgstart-up is anders dan het starten van een internetbedrijf. Het vergt specifieke support door experts, huisvesting in de vorm van gedeelde labs alsmede geduldiger kapitaal dan het hele snelle geld van internet. Bouw de leidende Europese incubator voor zorgstart ups, liefst het xxxxxx EMA. Dat kan ook samen met bestaande initiatieven zoals Rockstarts Digital Health Accelerator en incubator-programma‘s van grote bedrijven zoals Philips Health Works of Johnson & Johnson’s JLABS.

2. Verbeter toegang tot internationaal kapitaal. Toegang tot internationale investeerders is van levensbelang. Met het EMA kan Amsterdam een Europese toegangspoort voor internationale investeerders worden die op zoek zijn naar innovatieve zirgstart ups uit Europa. Waarom niet een Europees mede-investeringsfonds opzetten dat kantoor houdt naast het EMA?

3. Versterk commercialisering van onderzoek. Ondanks jaren praten is Nederland nog steeds zwak ontwikkeld waar het gaat om de resultaten van wetenschappelijk onderzoek naar de markt te brengen. Waarom niet de komst van het EMA aangrijpen om één Health Tech Transfer Office voor alle Nederlandse universiteiten en ziekenhuizen te creëren?

4. Ontwikkel innovatieve regelgeving. De Nederlandse overheid zou samen met zorgpartijen het toelatingsproces van nieuwe medicijnen kunnen versnellen. Gewoon door het slimmer te organiseren met innovatieve regelgeving. In Canada is zo’n programma opgezet (EXCITE) dat de ‘time to market’ voor zorgtechnologie reduceert. Dat programma wordt nu uitgebreid naar de VS en het VK. Laten we zo’n programma naar Nederland halen en Europees vooroplopen op het gebied van innovatieve regelgeving.

5. Maak Amsterdam een Europese toegangspoort. Amsterdam is straks de logische ontmoetingsplek in Europa voor zorginnovatoren en- investeerders. Help Europese start-ups investeerders, partners en klanten over de gehele wereld te vinden door internationale evenementen hierheen te halen.

Tot slot, er wordt fantastisch zorgonderzoek gedaan in steden als Leiden, Utrecht en Nijmegen (en ja, daarbuiten ook). Met vaak ieder een eigen karakter en specialisme. Maar een hoogst irritante eigenschap van het Nederlandse innovatiesysteem is een overmaat aan onderlinge competitie tussen regio’s. Met als gevolg dat alles een te kleine schaal heeft. Kunnen we dat hier niet eens anders doen? Waarbij niet is gezegd dat alles in Amsterdam moet. Het gaat erom slim krachten te bundelen. Ik denk bijvoorbeeld aan het Reshape Center van het Radboud UMC of het BioScience Park in Leiden.

In Canada zijn deze functies in één organisatie belegd. MaRS is Canada’s grootse innovatiehub met zorg als een van haar kerngebieden. Bij diverse universiteiten vindt onderzoek plaats, via MaRS werken ze samen voor de rest. Dit maakt dat er een schaal ontstaat die interessant wordt voor internationale investeerders en bedrijven. Zo hielp MaRS in 2016 zo’n 1.000 start-ups die in dat jaar bijna € 600 mln aan kapitaal aantrokken en ruim € 300 mln omzet boekten. Zo’n schaal zou hier ook de ambitie moeten zijn. En het mooie is dat we zo’n twee jaar hebben voordat het EMA hier is om het te realiseren.

Joeri van den Steenhoven was Vice-President Systems Innovation bij MaRS Discovery District in Toronto, Canada. Daarvoor was hij mede-oprichter en voorzitter van Kennisland, een sociaal innovatielab dat werkt aan het versterken van de Nederlandse kenniseconomie. Tegenwoordig werkt hij als strategisch adviseur, docent en bestuurder.


Terug naar het overzicht

Auteur:
Joeri van den Steenhoven
Financieel Dagblad


Tags

Health Valley Partners